Archivos Mensuales: octubre 2013

BAJA NATALIDAD EN CUBA, ¿UN FENÓMENO ECONÓMICO O SOCIO -CULTURAL?

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El envejecimiento de la población cubana ha pasado a ser, de un tema estrictamente especializado a una polémica de orden general, si hasta hace algunos años este asunto quedaba enmarcado dentro de ámbitos estrechos y las alertas que supone no preocupaban necesariamente a todos, hoy sus interrogantes andan en busca de respuestas tanto en la instituciones como en sectores menos eruditos de la población.

Y como una cosa lleva a la otra, cuando se habla de población envejecida, se habla de bajas tasas de remplazo, por un limitado número de nacimientos, y es justamente aquí que surge la pregunta: ¿por qué paren menos las mujeres cubanas? ante lo cual es muy probable encontrarnos la respuesta más fácil: porque parir supone un esfuerzo económico adicional, la búsqueda de determinados recursos que de alguna forma competirían con otras necesidades básicas presentes en la cotidianidad del cubano.

Pero ¿es justamente ese el motivo predominante?, la respuesta sustentada con elementos de rigor es NO, aunque es lógico que los factores ligados a la economía hogareña añadan un componente para nada despreciable; sin embargo, los estudios rigurosamente realizados muestran que factores socio-culturales influyen en primer orden jerarquizándose sobre otros  de peso, como los biológicos (infertilidades por diversas morbilidades), los abortos y las migraciones, por solo citar los más conocidos.

Un espaldarazo a esta posición dentro de la polémica, lo dio sin dudas recientemente  la organización no gubernamental Save the Children que pone a Noruega primera en la clasificación y a Cuba como el mejor país para ser madres en Latinoamérica y también el primero entre los países del Sur

La mayor de las Antillas encabezó la lista de los países “menos desarrollados”, por delante de Israel, Chipre, Argentina, Barbados, Corea del Sur, Uruguay, Kazajistán, Mongolia y Bahamas, en ese orden.

Los investigadores de Save the Children registraron las condiciones en que viven las madres y sus hijos en 164 países: 43 naciones desarrolladas y 121 en el mundo en desarrollo, que fueron desglosadas en 79 “países menos desarrollados” y 42 “países peor desarrollados”, midiendo diez factores relacionados con el estatus educativo, de salud, económico y político de las progenitoras, así como el bienestar básico de los hijos.

Según la enciclopedia cubana en la RED (ECURED): Desde 1977 no ha vuelto a alcanzarse el nivel de reemplazo (2,1) hijos por mujer. Quiere esto decir que hace más de 30 años que las mujeres cubanas en promedio dejan menos de 1 hija al concluir su etapa reproductiva y así se proyecta su comportamiento perspectivo. Esto nos sugiere que la reducción en los embarazos comenzó mucho antes de las carencias del Periodo Especial, sobrevenido a partir de 1989 con la caída del campo socialista, lo cual supone un importante desmentido a quienes suelen dar por concluyente el postulado de que en la Cuba actual parir no es posible porque la economía lo impide.

Un elemento de mucho interés y que añade solides a los razonamientos de quienes  creemos que la causa del problema subyace en lo cultural, se encuentra en el hecho de que antes de 1959, cuando probadamente la precariedad económica resultaba  aplastante para millones de hogares (sobre todo rurales) la mujer cubana tenía como promedio 4 hijos, debido sobre todo al bajo nivel de escolaridad y la inexistencia de programas de planificación familiar, conjugado a los elevados niveles de mortalidad, que obligaba a tener una amplia descendencia, pues no todos sobrepasaban el primer año de vida (la tasa entonces era de 34.8 niños muertos por cada 1000 nacidos vivos y hoy ha disminuido hasta 4.7).

En la Cuba actual se han realizado estudios que abarcan el estatus económico de los diferentes municipios del país, un poco que tratando de corroborar los enunciados anteriores y desechando definitivamente la determinación preponderantemente económica del caso, en un artículo publicado por las Doctoras Miriam A. Gran Álvarez y Libia M. López Nistal, en la revista Cubana de Salud Pública , en febrero de 2003, se puede leer: Según estratificación de los 169 municipios del país por el índice de condiciones de vida (ICV) estos pueden ser divididos en tres grupos: estrato I (condiciones de vida favorables); estrato II (condiciones de vida medianamente favorables) y estrato III (condiciones de vida menos favorables).5 No se observan diferencias importantes en los niveles de natalidad según estratos. Las tasas de natalidad discretamente mayores corresponden a los estratos II y III, donde se presentan con más frecuencia municipios urbano–rurales y rurales. La tasa media de natalidad en el 2001 para el estrato I fue de 12,2 y para los estratos II y III fue de 12,5. Considérese que la media nacional para ese año fue de 12,4.

 Lo anterior corrobora que no son tan determinantes las condiciones más favorables de vida, para tomar la decisión de ampliar la familia y que el pensamiento social cubano ha llevado a establecer determinados paradigmas que rigen la conducta reproductiva, tales como la idea de que un segundo embarazo supone un distanciamiento de la mujer de los roles sociales que ha logrado ocupar en el país (hoy las cubanas son el 51% de la fuerza técnica calificada) e incluso que el primer embarazo debe suceder una vez que la mujer ya completó sus estudios universitarios o técnicos y avanzó un primer tramo en si vida laboral, lo cual aleja las edades escogidas para el parto de las etapas más fértiles y supone un nuevo reto para la salud cubana.

No obstante a todo lo expuesto, el estado revolucionario no descuida ninguno de los factores identificados y para enfrentar el problema ha emprendido acciones que van desde el reforzamiento de las consultas y recursos para asistir a pacientes con problemas de fertilidad, hasta la evaluación de medidas concretas de facilidades laborales y mejorías materiales para las futuras madres.

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